Les professions scientifiques les plus folles du monde

Une collection des pires professions scientifiques : de l’éléphant castrateur au chasseur de crottes de baleine, du cochon d’Inde pour les expériences de la NASA à l’expert en ordures.

Chasseurs d’excréments de baleines

Vous vous pesez-vous tous les matins à l’aube pour vous rendre au bureau ? Êtes-vous stressé par votre travail et aimeriez-vous le changer avec l’une des professions passionnantes de la science ? Vous avez le choix : entre le collecteur de caplets de baleine, le castrateur d’éléphant et le réservoir de boue toxique, il y en a pour tous les goûts et tous les goûts. Le magazine américain Popular Science a publié la liste des pires travaux scientifiques de tous les temps : si vous n’êtes pas faible dans votre estomac, continuez à lire…. et vous verrez que vous ne vous plaindrez pas plus que votre tête.

Collecteur de selles de cétacés

Rosalid Rolland est chercheuse au New England Aquarium de Boston où elle s’occupe des baleines, ou plutôt de leurs excréments. « C’est étonnant ce que l’on peut découvrir en analysant les fèces des cétacés : leur santé, leurs preuves génétiques, leur nutrition, leur taux d’hormones et de toxines, et bien plus encore. Mais trouver des crottes de baleines dans les océans sans limites n’est pas facile, aussi parce que les excréments des cétacés coulent environ 30 minutes après l’évacuation. Rolland et ses employés ont donc l’odeur de chiens dressés pour renifler de précieuses traces biologiques à des kilomètres de distance. Une fois les échantillons arrivés sur place, ils sont collectés à l’aide de réseaux spéciaux de sa propre invention, congelés et mis à la disposition de l’ensemble de la communauté scientifique.

Entomologiste Judiciaire

Neal Haskell, professeur d’entomologie à l’Université de l’Indiana, est un invité permanent dans les salles d’audience depuis plusieurs années, où l’on discute de meurtres, de massacres et de diverses histoires noires. Sa spécialisation consiste à dater avec une extrême précision la mort d’individus. Et il le fait avec une méthode très particulière digne d’un film d’horreur : Neal étudie les mouches et les larves qui infestent le cadavre et selon leur stade de développement et les organes attaqués est capable de déterminer, avec des marges d’erreur minimales, le moment de la mort.
Parfois, il utilise aussi des simulations très spéciales : il y a quelques années, pour résoudre un cas de meurtres multiples, il a reconstitué une sorte de diorama avec 17 carcasses de porcs (physiologiquement très proches de l’homme) qui simulaient les victimes et attendaient leur décomposition pour vérifier « sur le terrain » ses hypothèses. « Aider la police à attraper les criminels capables de tels actes est la meilleure chose que ma préparation académique me permet de faire « , a-t-il déclaré fièrement à Popular Science.

Volontaire pour les tests de la Nasa sur la vie dans l’espace

Les emplois moins attrayants ne sont pas toujours ceux qui paient le plus. Mais quelqu’un oui : si vous aimez l’argent facile, vous pouvez vous offrir comme cobayes au Johnson Space Center à Houston Sure, l’expérience n’est pas la meilleure : pour 6 000 $, environ 5000 euros, vous êtes obligés de vous coucher pendant 21 jours, la tête plus basse que les jambes. Cette position unique simule l’inactivité de la vie dans l’espace et l’augmentation du flux sanguin vers le cerveau causée par l’absence de gravité. Et comme si cela ne suffisait pas, pendant une heure par jour, vous êtes mis dans une centrifugeuse qui vous fait expérimenter l’accélération de la gravité jusqu’à 2,5G : vos 75 kg ressembleront à environ 180. « Les études sur l’absence de gravité sont essentielles à la conception de longs voyages dans l’espace qui conduiront l’homme vers de nouvelles formes d’exploration cosmique « , a déclaré Liz Warren, une chercheuse de la NASA.

Chercheur Olympique dans le domaine de la lutte contre le dopage

Tous les quatre ans, pendant trois semaines, regardez près de 4000 personnes pisser dans un tube. Et quoi qu’il arrive, ce sera le perdant : s’il trouve un athlète qui a été dopé, il attirera la colère de toute une nation. S’il ne le fait pas, mais que l’athlète est positif dans les tests subséquents, il sera accusé par les médias d’incompétence. Kenneth Kirkwood, chercheuse à l’Université de l’Ontario, explique sa frustration : « Lorsqu’une substance dopante est découverte dans des installations médicales sportives, il est déjà trop tard. Alors que des athlètes malhonnêtes et des entraîneurs sans scrupules parcourent la littérature scientifique pour trouver des moyens de tromper les tests, ceux qui s’occupent de la lutte contre le dopage sont aveugles, parce qu’ils ne savent pas quoi chercher.

Castrateur d’éléphant

Il fait environ 30 centimètres de large, moins de 4 centimètres de peau, 8 centimètres de graisse et 15 centimètres de muscle : qu’est-ce que c’est ? Exactement, un testicule d’éléphant. Mark Stetter, vétérinaire au Disney Animal Kingdom à Orlando, Floride, a récemment mis au point un dispositif qui permet une vasectomie pachydermie rapide et presque sans douleur, une opération essentielle dans les grands parcs africains où les éléphants se reproduisent trop rapidement, mettant en danger leur survie même. L’opération n’est pas des plus faciles : l’éléphant est sous sédatif avec une balle anesthésique tirée d’un hélicoptère et ensuite soulevée avec une grue. Stetter se glisse sous son ventre et avec son équipement, une laparoscopie à fibre optique de plus de 2 mètres de long connecté à un moniteur LCD, coupe les conduits qui transportent les spermatozoïdes des testicules vers l’extérieur. Le système Stetter semble fonctionner parfaitement, au point que le médecin envisage de créer une société spécialisée dans ce type d’opération.

Dans l’eau de l’impossible

Le pire aspect du travail dans une ferme porcine ? Plonger dans le réservoir de collecte des boues pour les opérations de maintenance : un travail dégoûtant mais surtout dangereux effectué par des opérateurs super qualifiés.
Enveloppés dans des combinaisons hermétiques et scellées, ces plongeurs d’horreur plongent courageusement dans les endroits les plus toxiques et dangereux : égouts, réacteurs nucléaires, décharges chimiques et armes marines polluées par des catastrophes environnementales. Une coupure dans la combinaison suffit pour vous exposer aux pires toxines et polluants. Souvent, les chimistes, les physiciens et les biologistes sont attirés par cette profession par les profits considérables. « Mon pire plongeon ? Dans un réservoir de collecte de lisier de porc, où l’agriculteur avait également jeté les seringues utilisées pour vacciner les porcs « , explique Jesse Hutton, »J’ai dû récupérer le corps d’un homme qui s’y est noyé accidentellement.

Préparateur d’animaux pour la dissection

Même aujourd’hui, dans les écoles des États-Unis, la biologie est enseignée en disséquant les animaux morts, principalement des insectes, des grenouilles et des pigeons. Le plus incroyable, c’est qu’il existe des entreprises spécialisées dans la préparation de ces animaux pour les salles de classe. L’une d’entre elles, Ward’s Natural Science à Rochester, dans l’État de New York, emploie 18 personnes et est la plus grande entreprise de l’industrie aux États-Unis. Chaque année, ses employés pratiquent l’euthanasie chez des centaines d’animaux et les préparent à la dissection en injectant des substances colorées qui rendent les veines, les artères et divers organes plus facilement reconnaissables pour les enfants. « Beaucoup de gens travaillent ici un jour ou deux « , a déclaré Jim Collins, l’un des dirigeants de l’entreprise, à Popular Science,  » mais la plupart d’entre nous adorent notre travail.

Archéologue de l’immondice

Pour un archéologue, fouiller dans les déchets des populations anciennes est une pratique courante : ce ne sera pas aussi excitant que la chasse aux trésors, mais cela vous permettra quand même de découvrir beaucoup de choses sur les habitudes et le mode de vie de nos ancêtres. Mais William Rathie de l’Université de Stanford a décidé de ne pas attendre et, depuis 1973, il a étudié plus de 200 000 kg de déchets contemporains dans le but d’étudier nos habitudes de consommation et l’évolution du problème des déchets. Rathie et ses élèves prélèvent des échantillons de 20 ou 30 tonnes de déchets de la décharge à différentes profondeurs, puis cataloguent les trouvailles une par une. Ils ont découvert que les couches usagées représentaient plus de 2 % des déchets solides et qu’un hot-dog dans un site d’enfouissement pouvait être entreposé pendant plus de 24 ans. Mais les études de l’illustre éboueur, comme il aime s’appeler lui-même, peuvent aussi être très spécifiques : il y a quelque temps, en Arizona, il a étudié la relation entre la quantité de cartes de bonbons, de restes de soie dentaire, de brosses à dents et de dentifrices afin de trouver une corrélation entre ces données et les études sur la santé bucco-dentaire de la population.